October 17th, 2014

Снова студент

На весь октябрь я снова стал студентом. Занятия, домашние работы, экзамены – все это вернулось в мою жизнь. И мне это очень нравится.

Я повышаю уровень своего английского в языковой школе в Лос-Анджелесе. С одной стороны, не могу пожаловаться на свой английский: для разных разговоров-переговоров он был вполне достаточен. Но хотелось бы, во-первых, с меньшим напряжением и большей быстротой писать тексты на английском, и, во вторых, более свободно публично выступать на этом языке. И, конечно, перезагрузиться тоже очень неплохо, а этому помогают смена обстановки, круга общения и ритма жизни.

Работа над английским языком в англоязычной среде более эффективна, чем когда после занятий ты снова погружаешься в свою языковую среду. Поэтому многие люди со всего мира едут в языковые школы стран, в которых говорят по-английски: в основном это США, Канада и Великобритания.

Изучать язык приезжают люди с разным уровнем владения английским. Поэтому перед началом первого занятия новые студенты проходят тестирование. Это письменный и разговорный тесты, по результатам которых определяется уровень разговорной речи и уровень знания английской грамматики. Соответственно, студент получает две оценки по семибальной шкале (у меня, например, получилось 5 баллов и по речи, и по грамматике). В зависимости от этого студенты распределяются по группам. В разных группах – разная программа обучения, в том числе разные учебники, поскольку кто-то изучает английский язык практически с нуля, а кто-то его улучшает с разных уровней. В конце каждой недели каждый студент проходит тесты, по результатам которых он может быть переведен на уровень выше или ниже с соответствующей этому сменой группы.

Занятия по грамматике и по разговорной речи проходят отдельно друг от друга, причем, как следует из написанного выше, группы для каждого из этих двух видов занятий формируются разные, и к тому же их состав несколько меняется каждую неделю. В группах в среднем по семь человек. Занятия строятся так, что, с одной стороны, обстановка на них доброжелательная и непринужденная, а с другой стороны, отвлечься от хода занятий невозможно – каждый студент постоянно вовлечен то в работу в мини-группах (например, над решением грамматических задач), то в выполнение какого-то задания, то в прочтение текста вслух.

Возраст студентов самый разный, но преобладает молодежь. Один из главных моментов – это, пожалуй, то, что в языковых школах собираются студенты со всего мира. Например, в моих группах есть студенты и студентки из Германии, Швейцарии, Японии, Китая, Кореи, Бразилии, Испании, Колумбии, Саудовской Аравии, и это еще только начало. Восхитительный микс разных культур, еще раз подчеркивающий, что люди по сути везде одинаковы.

На занятиях мы иногда обсуждаем, как обстоят дела с теми или иными вещами в наших странах. Это всегда очень интересно. Вчера студент из Саудовской Аравии рассказывал, что им разрешается иметь не больше четырех жен. Но – каждой надо купить дом и автомобиль, так что не все могут это себе позволить. Я, честно говоря, до этого вообще не встречал людей из Саудовской Аравии, хотя и много путешествую по миру. Очень закрытая страна. А сегодня мы как раз работали с одном из студентов из этой страны в мини-группе. Понимали друг друга с полуслова. Вообще думаю, что если бы все люди хотя бы раз в жизни побывали студентами в международной школе, то мир бы кардинально изменился. Места для непонимания и конфликтов стало бы куда меньше.

Конечно же, Лос-Анджелес – само по себе очень интересное место. Здесь, кроме Голливуда и аллеи звезд, много других приятных мест, о которых я потом обязательно расскажу. Несмотря на смену обстановки, каждый день вспоминаю про единственный оставшийся в этом году в работе на Волге теплоход «Александр Бенуа» («где наша ласточка сейчас?»), и иногда мысленно переношусь на его борт. Говорят, вчера на его палубы уже выпал снег. :)